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El Gran Hermano del fondo marino

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La US desarrolla una metodologa para la vigilancia del fondo marino

La US desarrolla una metodologa para la vigilancia del fondo marino

18/04/2012



El Gran Hermano del fondo marino

Investigadores de la US desarrollan una metodología para que los buceadores detecten alteraciones en el fondo del mar

Investigadores de la Universidad de Sevilla, en colaboración con la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía, ultiman el desarrollo de una metodología para que los buceadores detecten alteraciones en el medio marino.

 

La metodología se basa en técnicas sencillas de toma de imágenes submarinas y análisis de las mismas, permitiendo así encontrar cualquier variación en el fondo del mar y crear en el futuro redes de vigilancia y seguimiento ambiental en nuestras costas, metodología que podrá ser aplicable, en su concepción más amplia, a diferentes partes del mundo.

 

Con este fin publicaron hace cinco años el libro “Biota litoral y vigilancia ambiental en las Áreas Marinas Protegidas”, manual de buceo ambiental de pistas y pautas para detectar alteraciones ambientales en el medio marino, orientado a buceadores deportivos, científicos y profesionales.

 

El siguiente paso, tras la consolidación de esta herramienta, será el ensayo directo con clubes de buceo en el que aficionados “no científicos” pongan de relieve las fortalezas y debilidades de dicho método y promover así, con posterioridad, la primera red de vigilancia del estado ambiental de nuestras costas, poniendo especial énfasis en especies bioindicadoras que pueden proveer de información ambiental fiable.

 

José Carlos García-Gómez, catedrático de Biología Marina de la Facultad de Biología de la US, académico de la International Academy of Underwater Sciences and Techniques y Vicepresidente de la Fundación Migres, informa de que el principal objetivo es conseguir que la sociedad también participe en los estudios científicos poniendo a su disposición una herramienta clara y sencilla, totalmente participativa.

 

Con ella “cualquier aficionado al buceo pueda dar la voz de alarma tan pronto detecte alguna anomalía en el mundo submarino”. Posteriormente, con dicha información los expertos se encargarán de diagnosticar el problema y comunicarlo a la autoridad competente en cada caso.

 

Debido a la inmensidad del espacio acuático, estos expertos se centran en la observación de especies del fondo marino que viven fijas al sustrato adosadas a rocas o sobre otros organismos del fondo marino “ya que al no poder desplazarse en su estado adulto pueden ser muy buenos indicadores medioambientales, a la vez que centinelas permanentes de su entorno”, destaca el también director del Laboratorio de Biología Marina de la Universidad de Sevilla.

 

Mediante el buceo científico se obtienen métodos de análisis de muestras de forma no invasiva: primero se toma la fotografía y luego se estudia la imagen en el ordenador sin alterar el medio natural. La metodología a ultimar permitirá distinguir -en las imágenes- situaciones normales de las que no lo son.

 

Además de interactuar de una manera fascinante con el medio marino y entrar en contacto con el ecosistema, el aficionado a este deporte aprende a descubrir si se están introduciendo especies invasoras, si ha evolucionado o no positivamente el medio o si pudiera haber o no contaminación ya que los animales ejercen de espejo de las situaciones de cambio. Entre otros aspectos metodológicos que aquél deberá controlar, tendrá que fotografiar un punto concreto de la zona rocosa y monitorizarlo en el tiempo a los efectos de apreciar, si los hubiere, cambios significativos en el medio.

 

“Es una línea de investigación muy motivadora para gente no científica e incluso para personas con formación académica limitada pero que se preocupa por la conservación medioambiental. Además de hacer partícipe a la sociedad en los conocimientos científicos más complejos estimula a los aficionados del buceo a practicar este deporte de forma diferente”, destaca García-Gómez.

 

Además, este profesor enfatiza que, muy especialmente, se pretende que la mayor parte de “los ojos humanos” que pueden observar el mar bajo su superficie, se impliquen en la conservación marina, pues son muy pocos los científicos que se sumergen en relación a la extraordinaria extensión de los fondos litorales del mundo.

 

Los estudios preliminares a esta iniciativa han sido premiados recientemente, junto a otros méritos relevantes, con el Golden Trident 2011 a la Investigación Científica Submarina concedido por la International Academy of Underwater Sciencies and Techniques