Universidad de Sevilla. Oficina de sostenibilidad.

Por San Blas…

Imágenes




03/02/2016



Por San Blas…

Muchas cigüeñas optan por permanecer en España durante todo el año contradiciendo el refranero 

Ya lo dice el refranero: ‘Por San Blas, las cigüeñas verás…’. Hoy, tres de febrero, se celebra la festividad de este santo que marca de manera oficiosa la llegada de la cigüeña blanca a España para criar y pasar junto a nosotros la primavera y parte del verano. A partir de este momento, y según la legislación vigente, los nidos de esta especie protegida deben permanecer intactos para asegurar que las aves puedan reproducirse en condiciones óptimas.

Sin embargo, en los últimos años, SEO/BirdLife ha identificado y llegado a denunciar múltiples casos de destrucción o retirada indebida de nidos, incluso con huevos o pollos en su interior. Estos hechos, que pueden vulnerar la normativa ambiental y poner en riesgo a las aves, suelen ocurrir en construcciones antiguas. Además, se trata de medidas que no siempre suponen una solución: no hay garantía de que las cigüeñas se abstengan de anidar de nuevo en la edificación.

Quizá el refrán deba concluir con una segunda rima: ‘y los nidos conservarás’, ya que existen múltiples alternativas para armonizar la convivencia con una especie que acompaña al ser humano desde hace siglos.

La abundancia de comida ha provocado que un número creciente de ejemplares de cigüeña blanca opte por permanecer en nuestro país durante los meses más fríos. Así lo evidencia el seguimiento de 50 cigüeñas que realiza el programa MIGRA de SEO/BirdLife, en colaboración con la Fundación Iberdrola España.

Aunque el popular refrán de San Blas pierda parte de su vigencia, el santo sí marca un momento en el calendario que será inamovible: en torno a estas fechas arranca la época reproductora de la cigüeña, que se inicia con el cortejo de las parejas y la construcción del nido, y que acabará a mediados del verano, cuando la última cría haya abandonado su lugar de nacimiento.

“La época reproductora es un periodo fundamental para la conservación de especies protegidas, como la cigüeña, y así queda reflejado en la normativa”, explica el técnico de SEO/BirdLife Nicolás López. Tanto la Directiva de Aves como la Ley 42/2007, que contempla esta norma europea, establecen la protección de la cigüeña blanca, sus polluelos y sus nidos.

“La retirada de nidos solo se puede autorizar de forma justificada, después de haber cumplido una serie de criterios estrictos y únicamente si no existe una alternativa satisfactoria. En todo caso, las autorizaciones, que conceden los órganos competentes de las comunidades autónomos o sus delegaciones territoriales, deben respetar el periodo de cría de las cigüeñas”, abunda López.

“Lamentablemente, hemos detectado múltiples retiradas de nidos que no se ajustan a lo establecido por estas normas, como la actuación que recientemente se ha registrado en la localidad segoviana de El Espinar y en la que SEO/BirdLife ha actuado, junto al Colectivo Azálvaro, para impedir que se destruya completamente la colonia y ha proporcionado alternativas viables”, explica el técnico de SEO/BirdLife.

Aunque las retiradas inadecuadas persisten, SEO/BirdLife valora los casos de entidades municipales y autonómicas que implementan procesos para preservar la nidificación de las cigüeñas. Uno de los casos más conocidos es el de Alcalá de Henares, ciudad patrimonio de la Humanidad y quizá la localidad con mayor número de cigüeñas de toda la Comunidad de Madrid. El municipio cuenta incluso con una ordenanza que regula la protección y gestión de los nidos, cuyo peso se aligera cuando es preciso y siempre fuera del periodo reproductor.

Otro interesante ejemplo es el que lleva a cabo la Consejería de Fomento y Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León en la localidad palentina de Castromocho, donde se aplican métodos para trasladar paulatinamente una numerosa colonia de cigüeña blanca sin afectar la integridad de las nidificaciones ni el ciclo natural de procreación. A su vez, se está aligerando de nidos los edificios donde se asientan las aves.

“La descarga de material de los nidos, que pueden llegar a pesar cientos de kilos, y un traslado controlado de los nidos de una colonia que, por ejemplo, esté asentada en un edificio son medidas que pueden evitar daños en las cubiertas”, expone el técnico de SEO/BirdLife. “Otra efectiva solución consiste en colocar cestas metálicas en los puntos del edificio donde su estructura no se vea comprometida. La creación de colonias artificiales mediante postes está dando también resultados muy positivos para el traslado de colonias”, añade.

Tras la última modificación del Código Penal, “realizar actividades que impidan o dificulten la reproducción de una especie protegida”, como es el caso de la cigüeña blanca, puede ser considerado delito.